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吴文俊:“顽童”爱数学

2019-11-06 16:01:31来源:大沽新闻网

70年奋斗的辉煌新纪元——共和国荣誉

记者李燕

他38岁时成为中国科学院的一员。作为数学天才,他认为自己是“一个愚蠢的人”。他在国外享有盛誉,但在20世纪50年代坚持要回到中国。人们称他为爱国科学家。

最近,习近平主席签署了一项总统令,授予42枚国家奖章和国家荣誉称号。其中,已故数学家、中国科学院院士吴文俊被授予“人民科学家”国家荣誉称号。

吴文俊先生是我国最具国际影响力的数学家之一。他在拓扑学和数学机械化领域取得了杰出的成就。他的“吴公式”和“吴指示类”仍被国际同行广泛使用。他的工作对数学和计算机科学的研究有着深远的影响,被国外同行称为计算机代数和符号计算领域的“真正巨人”。

吴文俊年轻时,38岁时成为中国科学院院士。他被称为数学天才,但他认为自己是“一个愚蠢的人”。他在国外享有很好的声誉,但在20世纪50年代坚持要回到中国。人们称他为爱国科学家。

总是带着小孩子的好奇心

在晚年的照片中,吴文俊常常是一只鹤的形象,有一张年轻的脸和爽朗的笑声。在生活中,他是一个胖老头,喜欢呆在家里。十多年前采访他时,他总是让记者打他的座机。“如果你不在家呢?”“别担心,我总是在家。”

后来的事实证明,他确实是一个“总是在家”的人。每次电话被迅速接听,语气总是很愉快。在你说任何事情之前,微笑,然后问你怎么了。

他不喜欢重复他回到中国的经历。他觉得外界说他“下定决心”是不对的。在采访中谈到这个话题时,他笑着说当时他没想太多。客观地说,如果他晚一点回来,学术领域可能会有更大的突破。

他曾经有一张非常受欢迎的坐在大象鼻子上的照片。2000年在泰国,他看到一个女人爬到大象的鼻子上拍照。他也很好奇,所以他爬上去试了试。那一年,他81岁了。还有一次,在香港参加研讨会时,他没告诉别人就去游乐园坐过山车。后来,他说他真的很害怕,“但是他不能下来。”

无论从哪个方面来看,吴文俊都不是人们想象中的传统科学家形象。他喜欢笑,喜欢和别人一起玩,喜欢围棋,尤其喜欢看电影。他对电影的热爱始于他在法国的时候。他后来回忆说,他的第一部电影是在斯特拉斯堡。我看的第一部电影是根据普希金的小说《上尉的女儿》改编的。据说,92岁时,“影迷”吴文俊坐公交车去电影院,自己也喝了杯咖啡。结果,他受到了家人的“批评”。

吴文俊,98岁,是一位长寿老人。很了解他的人说,他一直怀有小孩子的好奇心,真的是一个“老顽童”——他思想开放,对一切都很乐观。他特别照顾年轻的数学家,平易近人,对每个人都很好。

在科学研究中,他们会毫不犹豫地“反对”别人。

虽然吴文俊一生喜欢欢笑和玩耍,而且非常随意,但他在处理知识和科学研究方面有着非凡的固执。正是因为这种固执,吴文俊在中国数学史的研究上取得了巨大的成就,被认为是“第一个真正理解中国古代数学的人”。

在20世纪70年代中后期,他将近60岁。当时,他对中国古代数学史产生了兴趣,并对《算术九章》进行了深入研究。他认为以《算术九章》为代表的中国传统数学思维方法主要是以计算为基础,以技术为方法,理性与计算相结合。这是不言而喻的,它类似于西方数学的逻辑演绎证明和公理系统,可以说是数学史发展过程中的相互反映。

他从传统中探索出一条新路,自学了包括《算术九章》在内的数学书籍。通过对中国古代数学思维方法的研究,他开创了机械化数学的新领域,被誉为“继往开来,开拓新路,不继往开来,富于创新”。

对于他周围那些相信中国古代没有“数学”的人来说,平时什么都不在乎的吴文俊,忍不住和别人争论,拒绝让步,甚至转而反对他们。因此,一些业内人士常常哀叹吴文俊在传统数学的基础上独自进行算法研究。没有他,这可能是一个沦为“伪科学”的学术领域。

吴文俊认为,中国古代数学是自成一体的,这不仅与西方理论完全不同,而且对现代数学也有启示。1977年,他发表了《中国古代数学对世界文化的伟大贡献》,1987年,他发表了更重要的《中国传统数学的反思》,引起了人们对数学的极大兴趣。他说,这是对数学史的深入研究,使人们认识到中国古代数学取得了辉煌的成就。他坚持认为中国数学远远领先于当今世界。祖冲之、刘辉等一批人和著作《算术九章》、《周坤算生》和《四原遇见》使中国数学一度登上世界之巅。

“愚蠢的人”欠科学“债”

事实上,吴文俊的数学道路最早是从拓扑学开始的。他向著名数学家陈省身学习,并在这一领域取得了深远的经典成就。这些成就被认为是20世纪50年代左右拓扑学的重大突破之一。“吴石星班”、“吴石坚班”和“吴公式”都诞生于这一时期。许多著名数学家从他的工作中获得灵感,或者直接把他的成就作为研究的起点。

20世纪70年代,他被调到海淀的北京广播一厂和工人们一起制造电脑。在这里,习惯了手工计算和心理计算,他意识到了计算机的重要性,并开始探索数学机械化领域。他致力于用机器操作代替人力,这样数学就可以逐渐摆脱简单而复杂的计算和推理。“数学机械化”的概念最终影响了包括人工智能在内的新兴领域。

根据后来来的人的记忆,在中国科学院数学研究所的计算机房里,总有一位老人站成一排,每天练习10个多小时,从用一根手指打字到自由使用双手,在夏天和冬天从不停止。60多岁的吴文俊自学了计算机编程。

吴文俊不喜欢有人说他是数学天才,“该死!不努力工作,你怎么能有所成就?”他说,“我没有看到任何闪光。我自己没有闪光。我是一个愚蠢的人。我有一个奇怪的理论,认为数学是给愚蠢的人用的。”

但这是愚蠢的人的数学,他一生都很喜欢。当他获得国家最高科学技术奖时,媒体采访了他。他说数学有一种难以形容的魅力。一旦他上路,他就不愿意放弃它。他情不自禁地喜欢它,也不会扔掉它,于是从低到高。数学不是一个或几个人能做好的事情,它需要每个人的共同努力。我不想成为社会活动家。我是数学家和科学家。我最重要的工作是科学研究。我欠的“债务”是科学上的“债务”,是对党和国家的“债务”。

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